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Las adaptaciones de los organismos al ambiente

Secuencia didáctica que explica distintas estrategias de adaptación que los animales desarrollaron para sobrevivir en el clima extremo que caracteriza los polos de nuestro planeta. A partir del ejemplo del oso polar y el pingüino emperador, se presentan actividades para comprender cómo este bioma afecta a sus habitantes.


Cien años atrás, en nuestro planeta vivían 1500 millones de personas. Actualmente la Tierra alberga a unos 6000 millones de seres humanos, y el número sigue creciendo. Sin embargo, aún hay zonas del planeta donde la humanidad casi no dejó huellas. Zonas que nos parecen rincones misteriosos y que observamos extasiados y llenos de curiosidad. El programa Planet Earth nos muestra los secretos de esos lugares recónditos.

Actividad 1: la vida en el frío extremo

Imaginen un mundo sin sol durante muchos, demasiados meses al año. Ese es el mundo que habitan los animales de las regiones más frías de la Tierra, como la Antártida o las regiones polares. Vivir en ambientes tan extremos presenta dificultades que requieren adaptaciones especiales para hacer frente al frío, el viento, la falta de luz y la escasez de alimentos. En esta serie de actividades vamos a explorar algunas de las adaptaciones más sorprendentes.

Comenzaremos por el caso de los osos polares.

Un oso polar en un témpano de hielo. Atrás, hay agua, más témpanos y un cielo con una nube tenue.

En marzo el sol regresa al Ártico y la primavera comienza. La osa polar sale de su madriguera y detrás de ella salen sus hijos, que nunca han visto el mundo exterior. A pesar del frío, la osa debe mantenerlos activos para que aprendan a caminar por las frías colinas de hielo y nieve lo antes posible. La osa no ha comido por cinco meses y debe ir a cazar focas antes de que el hielo empiece a resquebrajarse. Pero sobrevivir en el hielo no es nada fácil: alrededor de la mitad de las crías de oso polar muere en el primer año de vida.

El ejemplo de los pingüinos emperador es uno de los más fascinantes de la naturaleza.

Pingüinos emperador en el hielo. De frente, son blancos y tienen la espalda y aletas negras. Cerca de los oídos tienen un llamativo plumaje amarillo.

Los pingüinos emperador machos cuidan del huevo que puso la hembra durante 5 meses de oscuridad y frío. Ayudándose con los pliegues de su piel abdominal y sosteniéndolos sobre sus patas, los padres protegen el huevo de las inclemencias del tiempo mientras las madres emprenden un largo y peligroso viaje para buscar alimento para cuando nazcan las crías.

a. Te sugerimos comenzar la actividad mirando con las y los estudiantes estos clips de video (en inglés) o el programa completo (para ver la serie completa ir al final a la sección «recursos»). 

Clips:

Polar bear cubs

Polar bear swim

Private life of penguins

Emperor penguins

Penguin huddle

b. Discutir con las y los estudiantes las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son las condiciones de vida en los lugares más fríos de la Tierra?
  • ¿Qué desafíos presenta este medio para los seres vivos?
  • ¿Por qué?

Deberán identificar los problemas que las condiciones de este tipo de ambientes presentan para la supervivencia de los distintos organismos. Una tabla como esta les puede ayudar a sistematizar sus ideas. Hemos completado algunas celdas a modo de ejemplo:

Condición del ambiente ¿Por qué representa un problema para la supervivencia? Adaptaciones
Frío extremo Porque muchos organismos deben mantener una temperatura más alta para sobrevivir (ejemplo: 37 °C en el caso de los mamíferos). Osos polares: cubierta de pelos y grasa para aislarse del frío. Hibernan durante varios meses al año.
Falta de luz Dificulta obtener alimento, encontrar pareja, cuidar a las crías.  
Escasez de alimento    

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Descargar tabla en formato DOC (15 KB)

Deberán completar la tabla con lo que saben y han visto en los videos o el programa. En esta primera actividad solo se discutirán las adaptaciones de los osos polares y los pingüinos emperador.

En la puesta en común deberán resaltarse las diferentes estrategias que han desarrollado estos animales para hacer frente a una misma condición ambiental. Por ejemplo, mientras los osos polares hibernan, los pingüinos emperador se agrupan de a muchos para protegerse del frío y rotan las posiciones más externas que son las que más frío sufren para que todos estén protegidos por igual.

Al hablar de adaptaciones vale la pena revisar la idea de evolución: si los y las estudiantes ya han visto el tema previamente, enfatizar que dichas adaptaciones son el resultado de millones de años de evolución y del proceso de selección natural.

Si se desea extender esta discusión a la vida humana en el frío extremo recomendamos el programa Latitud ciencia sobre la vida en la Base Marambio.

Actividad 2: un día en la vida de una foca

En esta actividad los y las estudiantes ampliarán el trabajo comenzado en la propuesta anterior. Para ello la clase se dividirá en grupos y a cada uno le corresponderá investigar un componente vivo del ecosistema antártico o ártico. Es fundamental que los productores (plantas o plancton), los consumidores de diferente orden y los descomponedores estén representados. El docente podrá asignar un organismo determinado a cada grupo, de manera que luego se pueda armar una cadena o red alimentaria con todos ellos.

Los grupos deberán investigar cuáles son las adaptaciones del organismo que les fue asignado para la vida en el frío extremo, de manera similar a lo que hicieron para los osos polares y los pingüinos emperador. Dado que se va a discutir la cadena o red alimentaria de un ecosistema, también deberán buscar información acerca de cómo sus organismos se han adaptado para obtener alimento o evitar ser comidos por otros.

Además de los problemas que las condiciones del ambiente les presentan a esos organismos, las y los estudiantes deberán enfocarse en las oportunidades que ofrece ese ambiente para la vida. Por ejemplo, en las zonas muy frías hay poca competencia con otros organismos por los recursos, en comparación con otras zonas más propicias para la vida.

Finalmente, cada grupo deberá redactar un párrafo que tenga por título «Un día en la vida de.... ». El organismo asignado será el protagonista de esta narración en primera persona que, en lo posible, deberá ser de tono informal.

Los grupos podrán elegir un representante que lea (o actúe) el párrafo para el resto de la clase. Los relatos deberán hacer mención a cómo se relaciona el organismo en cuestión con otros integrantes del ecosistema, lo que puede dar lugar a intercambios interesantes entre los diferentes grupos de estudiantes durante la exposición oral, que tendrán la oportunidad de responderse mutuamente luego de las presentaciones. La idea aquí será afianzar la noción de la interacción entre los organismos de un mismo ecosistema.

Actividad 3: ¡se busca inquilino!

Una alternativa para la actividad anterior (que bien puede ser una continuación si el docente desea seguir profundizando en el tema de la adaptación a diferentes ambientes) es extender la propuesta a otras zonas del planeta. El objetivo aquí será, entonces, comparar zonas de características diversas y analizar cómo se han adaptado diferentes organismos a las condiciones de vida de esas regiones.

Los y las estudiantes deberán elegir una zona del planeta (desiertos, selvas tropicales, tundras, regiones montañosas, valles, etc.). En el capítulo «De polo a polo» de la serie Planet Earth, se muestran diversos ejemplos que el o la docente podrá utilizar si lo desea, como la selva amazónica, el desierto de Kalahari, el Ártico, la Antártida, el bosque boreal, los bosques caducifolios de América del Norte, la tundra del este de Rusia, etcétera.

Luego, los y las estudiantes analizarán las condiciones físicas del lugar elegido: las lluvias, abundancia de cursos de agua, temperatura, vientos, disponiblidad de luz, etc., y, a partir de ellas evaluarán qué problemas presenta y qué oportunidades ofrece esa zona para los organismos vivos. El docente podrá colgar un planisferio en el pizarrón y marcar las diferentes regiones seleccionadas para que todo el estudiantado tenga una idea más acabada de los diferentes ambientes que existen en el planeta y dónde están ubicados.

Luego del análisis las y los estudiantes deberán armar un aviso ofreciendo el lugar a un posible inquilino, es decir, un animal o planta que vaya a vivir ahí. El aviso deberá enfatizar las bondades del ambiente y, en el caso de mencionar sus desventajas, sugerir maneras de resolverlas (por ejemplo: «algunos meses al año hace un poquito de frío, pero hay excelentes lugares para construir refugios para hibernar»).

Como cierre, cada grupo pegará su aviso en el pizarrón o la pared y las y los estudiantes votarán por el mejor, teniendo en cuenta la originalidad y el nivel del trabajo.

Recursos

  • Los puneños y sus camélidos: adaptaciones de vicuñas y otros animales a la vida en la Puna.
  • Planeta Tierra: sitio del programa, en inglés. Contiene clips, fondos de pantalla y otros recursos útiles.
  • March of the penguins: sitio oficial de la película (en inglés) que narra el viaje de los pingüinos emperador en el invierno antártico y la odisea de cuidar de sus huevos y sus pichones recién nacidos en el frío extremo.
  • Save the egg: juego interactivo (en inglés) en el que los pingüinos deben proteger al huevo del frío antártico.
  • Los pingüinos: adaptaciones de los pingüinos a la vida en el agua.

Ficha

Publicado: 12 de febrero de 2008

Última modificación: 07 de septiembre de 2022

Audiencia

Docentes

Área / disciplina

Biología

Ciencias Naturales

Nivel

Primario

Secundario

Categoría

Actividades

Modalidad

Todas

Formato

Texto

Etiquetas

pingüino

evolución

adaptación

comportamiento de los seres vivos

condición climatica

oso polar

Autor/es

Educ.ar

Licencia

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